Frauen-Weltmeisterschaft: Wie profitiert der Frauenfußball von der wegweisenden Weltmeisterschaft?

Frauen Weltmeisterschaft

Wie profitiert der Frauenfußball von einer wegweisenden Weltmeisterschaft, die neue Höhen der Bekanntheit und des Profils erreicht und die Wahrnehmungen wie nie zuvor verändert hat?

Das wird die Hauptfrage sein, mit der sich der neue Vorstand der FA Women’s Super League (WSL) konfrontiert sieht, wenn er seine Gründungsversammlung Ende dieses Monats in Wembley abhalten wird.

Letzte Woche habe ich eine mögliche Übernahme des professionellen Frauenfußballs durch die Premier League bekannt gegeben, die mit der Genehmigung einer Machbarkeitsstudie zur Idee einen Schritt näher gekommen ist.

Insider des Fußballverbandes glauben, dass ein solcher Schritt drei Jahre vor uns liegt, und es gibt Bedenken, dass die Premier League letztendlich entscheiden könnte, dass sie keine Verantwortung übernehmen will oder die Investitionen tätigen will, die sie ihrer Meinung nach benötigt.

Aber egal, wie die Machbarkeitsstudie ausgeht, die Vereine sind dabei, viel mehr Macht zu übernehmen, wenn es um die Richtung der Liga geht.

Zum ersten Mal werden die Vereine der Premier League ein direktes Mitspracherecht bei der Durchführung, Entwicklung und kommerziellen Strategie des heimischen Spiels haben, und zwar im wohl kritischsten Moment ihrer Geschichte.

Der Status und die Dienstzugehörigkeit derjenigen, die in diesen neuen Vorstand berufen wurden, deuten sicherlich darauf hin, dass die Clubs die Herausforderung ernst nehmen. Ihre Identitäten müssen noch offiziell bekannt gegeben werden, aber ich habe erfahren, dass Bruce Buck, Vorsitzender des Chelsea FC, Rebecca Caplehorn, Spurs‘ Leiterin der Fußballbetriebe, Svenja Geissmar, Legal Director von Arsenal, und Omar Berrada, Chief Operating Officer von Manchester City, alle bereit sind, genannt zu werden.

Neben Personen aus den obersten Führungsebenen der FA wird es auch drei sehr erfahrene unabhängige Direktoren geben; mir wurde gesagt, dass Liz Nicholl, die scheidende Geschäftsführerin der Förderagentur UK Sport, zusammen mit Dawn Airey, einer hoch angesehenen Medienmanagerin, die als Vorsitzende ernannt werden soll, zu ihnen gehören könnte.

Nach dem Rekordpublikum der Weltmeisterschaft – und mit den Chancen, die die Olympischen Spiele in Tokio im nächsten Jahr und die Ausrichtung der Euro 2021 durch England bieten – wird sich dieses Schwergewicht mit einigen Schlüsselfragen auseinandersetzen müssen, nicht zuletzt mit dem Versuch, die WSL profitabel zu machen. Es gibt auch die Aushandlung eines neuen TV-Deals, idealerweise eines mit Free-to-Air-Exposition, der tatsächlich etwas Geld verdient. Derzeit werden die Fernsehrechte effektiv und kostenlos an BT und die BBC weitergegeben, die lediglich zur Deckung der Produktionskosten verpflichtet sind.

Aufbauend auf der Dynamik von Frankreich 2019 durch den Verkauf von mehr Tickets für Spiele auf größerem, besserem Gelände wird eine weitere wichtige Herausforderung sein, da die WSL-Besucherzahlen weiterhin hartnäckig bei durchschnittlich nur etwa tausend liegen.

Wie mein Kollege Alistair Magowan hervorgehoben hat, gibt es bereits Anzeichen von Innovationen – einige Spiele werden in der nächsten Saison „Doppelspiele“ bei Herrenspielen sein, andere werden auf dem Gelände ausgetragen, auf dem normalerweise Herrenteams spielen. Die Ankunft von Manchester United und Spurs in der WSL ist ein weiterer Schub.

Die Clubs werden ermutigt, die Investitionen in ihre Frauenteams ernsthaft zu erhöhen und gleichzeitig ihr Marketing und ihre Werbung zu verbessern. Auch über einige der Themen, mit denen sich die Premier League konfrontiert sah, wird nachgedacht, z.B. wie man sich vor einem Zustrom von Unterschriften aus Übersee schützen kann, die die Möglichkeiten junger einheimischer Talente einschränken, und wie man die Vereinsmannschaften vergrößern kann, während man den Status der Nationalmannschaft behält.

Das Wachstum des Spiels

Während in den letzten Jahren wichtige Fortschritte bei der Professionalisierung der WSL, der Rekordinvestition der FA in ihre Nationalmannschaften und der zunehmenden Medienpräsenz an der Spitze des Sports erzielt wurden, weiß die FA auch, dass sie noch immer an der Basis arbeitet, wo sie hofft, dass die englische Kampagne in Frankreich mehr Mädchen und Frauen für den Sport begeistert.

Es gibt Grund zum Optimismus, über die Tatsache hinaus, dass 11 Millionen die Niederlage Englands im Halbfinale gegen die USA beobachtet haben. Laut Deloitte wird die Zahl der Frauen, die in England regelmäßig Fußball spielen, in diesem Jahr erstmals über 200.000 liegen, was einem Anstieg von 7% entspricht und bis 2023 227.000 erreichen wird.

Sport England sagt, dass 187.000 Frauen im Alter von 16 Jahren und darüber den Sport derzeit mindestens zweimal im Monat ausüben. Das wird jedoch von den 9,5 Millionen Mädchen und Frauen, die in den USA Fußball spielen, in den Schatten gestellt, wo das Erbe des Education Amendments Act von 1972 – der die Gleichstellung der Geschlechter im föderalen Bildungssystem und im Hochschulsport verankerte – weiterlebt.

Laut Fifa haben die USA auf der Ebene der Jugend (unter 18 Jahren) 1,5 Millionen registrierte Spielerinnen, England nur 76.000.

In den USA gibt es 10 mal so viele lizenzierte weibliche Trainer wie in England und 30 mal so viele weibliche Schiedsrichter. Und wenn es um die Zahl der registrierten Spielerinnen jeden Alters geht, liegt England ebenfalls hinter Frankreich, den Niederlanden, Schweden, Deutschland und Kanada zurück.

Etwa 98% der Jungen in England haben im Alter von 11 Jahren Fußball ausprobiert, aber bei Mädchen sind es nur 12%. Die FA versucht, dieses Geschlechtergefälle über ein Netzwerk von 1.200 „Wildkatzenzentren“ im ganzen Land zu beseitigen, die Mädchen im Alter von 5-11 Jahren die Möglichkeit bieten sollen, den Sport zum ersten Mal auszuprobieren.

Aber ein Großteil dieser Herausforderung geht über die FA hinaus und erstreckt sich auf die Art und Weise, wie Sport in Schulen betrieben wird, und die Finanzierung von Einrichtungen durch die lokalen Behörden in Zeiten überlasteter Haushalte. Jüngste Untersuchungen der Sport & Recreation Alliance haben ergeben, dass 82,5% der britischen Kinder die Anweisungen des leitenden Arztes, mindestens eine Stunde pro Tag aktiv zu sein, nicht erfüllen.

An diesem Wochenende sagte der Ofsted Chefinspektor dem Beobachter, dass die Regierung mehr tun müsse, um den Schulsport zu erhöhen. Untersuchungen des Youth Sports Trust haben ergeben, dass 38% der englischen Sekundarschulen seit 2012 den Sport für 14- bis 16-Jährige reduziert haben.

Laut der Leiterin des Frauenfußballs der FA, Baroness Campbell, kommt die Dominanz der US-Mannschaft in Frankreich „von der Tatsache, dass sie großartigen Sport in Schulen ausüben. Fantastische Möglichkeiten von Anfang an, jeden Tag Sport zu treiben. Unsere Kinder verstehen das nicht. Und bis wir verstehen, dass dies nicht nur von oben geschieht, sondern dass es sich um das gesamte System handelt, werden wir immer an zweiter Stelle stehen.

„Unsere Aufgabe bei der FA ist es jetzt, dafür zu sorgen, dass aus all dieser Inspiration eine Beteiligung wird, die viel schwieriger ist, als es klingt.

„Wir brauchen echte Möglichkeiten, um an Schulen und Clubs teilzunehmen. Wir haben eine gewaltige Aufgabe zu erledigen.“

Wenn es darum geht, das Spiel kommerziell zu stärken, war der jüngste Sponsoringvertrag der WSL mit Barclays in Höhe von 10 Millionen Pfund eine ermutigende Entwicklung.

Einige glauben, dass es nur der Anfang sein könnte.

Die Markenbewertungsberatung Brand Finance sagt, dass sie das Gesamtpotenzial des Sponsorings im Frauenfußball weltweit berechnet hat, wird um über 1 Milliarde Dollar unterbewertet.

„Der Fußball hat jetzt die Chance, der weltweit führende professionelle Frauensport zu werden“, sagt Izzy Wray von Deloitte.

„Jetzt ist es an der Zeit, dass Rechteinhaber und Marken die Zukunft des Frauenfussballs gestalten, indem sie die Wettbewerbsstruktur, die Governance, die Medienrechte und die Sponsoringstrategie aufbauen, damit der Sport sowohl auf Amateur- als auch auf Profiebene gedeihen kann.“

Nur 60% der hochkarätigen Frauenfußballclubs weltweit haben Hemdensponsoren, die sich von denen der Männer unterscheiden. Das, glaubt Wray, wird bis zur nächsten Weltmeisterschaft dramatisch steigen.

„Um diese Chance zu maximieren, muss es eine klare Vorstellung davon geben, wie sich das Spiel entwickeln soll“, sagt sie.

Gleichstellung der Geschlechter

Die Weltmeisterschaft hat sich wie ein Wendepunkt angefühlt, nicht nur durch die Schaffung einer Vielzahl neuer bekannter Namen, sondern auch durch die Sensibilisierung für die finanzielle Ungleichheit, mit der das Frauenspiel noch zu kämpfen hat.

Fifa-Präsident Gianni Infantino sagt, dass er zwei neue Wettbewerbe für Frauen einführen will: eine Klub-Weltmeisterschaft und eine Liga für Nationen zwischen den Weltmeisterschaften. Und investieren Sie in den nächsten vier Jahren 800 Millionen Pfund in das Frauenspiel.

Aber wenn die Gesänge der Menge von „gleicher Bezahlung, gleicher Bezahlung“ und dem Buhrufen von Infantino nach dem Finale etwas zu verbergen hätten, fragen sich immer mehr Menschen, warum er nur vorschlägt, das Preisgeld für die nächste Frauen-Weltmeisterschaft auf 60 Millionen Dollar zu verdoppeln, wenn sich die Herrenteams in Katar 2022 440 Millionen Dollar teilen werden.

Und warum, zu einer Zeit, in der die Barreserven des Verwaltungsrats bei 2,7 Milliarden Dollar liegen, die geschlechtsspezifische Kluft zwischen diesen Finanzierungen tatsächlich größer und nicht enger wird. Tatsächlich sagt die Global Players‘ Union FifPro, dass dies „gegen die gesetzliche Verpflichtung des Fifa zur Geschlechtergleichstellung zu verstoßen scheint“.

Und warum das alles erobernde US-Frauenteam weniger bezahlt wird als seine männlichen Kollegen, obwohl es viel erfolgreicher ist und mehr Umsatz generiert.

Und warum Fifa das Finale der Frauen-Weltmeisterschaft am selben Tag plante, an dem der Copa America und Concacaf Gold Cup zu Ende gingen.

Und warum es 2019 in ganz Frankreich leere Sitze in verschiedenen Stadien gab.

Und warum die meisten Frauenligen auf der ganzen Welt (sogar die NSWL in den USA) nicht den professionellen Standards oder den erforderlichen Investitionen entsprechen.

Frankreich 2019 hat dem Sport eine große Chance gegeben. Aber das allein ist keine Garantie für eine langfristige Entwicklung des Spiels. Es gibt eine Menge Arbeit zu erledigen.

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