Flugreisen und venöse Thromboembolien – Wer ist gefährdet und was kann getan werden?

Venöse Thromboembolien

Eine der gefürchtetsten gesundheitlichen Beeinträchtigungen der Zivilluftfahrt ist die Bildung von Blutgerinnseln in den tiefen Venen der unteren Extremitäten, die meist als tiefe Venenthrombose (TVT) bezeichnet wird.

Ein Teil des Gerinnsels kann abbrechen und durch die Blutbahn in die Lunge gelangen, was zu einer Lungenembolie (PE) führt, die eine ernsthafte Erkrankung ist. Venöse Thromboembolien (VTE) beziehen sich auf TVT, PE oder beides.

Im Allgemeinen liegen die Chancen für die Entwicklung von DVT bei etwa 1 zu 1000 pro Jahr. Die kumulative Chance, DVT über die gesamte Lebensdauer zu entwickeln, liegt zwischen 2 und 5 Prozent.

Aber was ist mit dem Flugverkehr? Stimmt es, dass Langstreckenflüge das Risiko von VTE erhöhen können? Und wenn ja, welche Maßnahmen können ergriffen werden, um das Risiko zu reduzieren?

Die Zivilluftfahrt hat in den letzten zehn Jahren einen stetigen Anstieg der Zahl der Fluggäste verzeichnet.

Es gibt etwa 5.000 Flugzeuge am Himmel zu jeder Zeit, und die Zahl der durchschnittlichen täglichen Linienflüge beträgt weltweit etwa 26.500. Im Jahr 2016 betrug die Zahl der Passagierlinienflüge 9,7 Millionen.

Mehr als 2,5 Millionen Passagiere im In- und Ausland fliegen täglich. Die geschätzte Zahl der Fluggäste betrug 2016 3,6 Milliarden. Das sind rund 800 Millionen mehr als im Jahr 2011.

Der Begriff „Economy Class Syndrom“ bezieht sich auf das Auftreten thrombotischer Ereignisse auf Langstreckenflügen, hauptsächlich bei Passagieren der Economy Class.

Mit der Alterung der Bevölkerung und der zunehmenden Zahl von Reisenden mit akuten oder chronischen Erkrankungen könnten wir in den nächsten Jahren einen Anstieg der flugbedingten VTE sehen.

Erhöht das Fliegen das Risiko einer venösen Thromboembolie?

Es ist schwierig, den Zusammenhang zwischen VTE und dem Flugverkehr zu analysieren. Der Hauptgrund dafür ist, dass die Symptome erst mehrere Tage nach dem Fliegen auftreten können. Daher kann es schwierig sein, eine Ursache-Wirkungsbeziehung herzustellen.

Es scheint jedoch einen Zusammenhang zwischen der Flugdauer, dem Testosteronspiegel bei Männern und dem späteren Auftreten von VTE zu geben. Das Risiko ist innerhalb der ersten zwei Wochen am größten, kann aber bis zu acht Wochen nach der Reise bestehen.

Es wurde geschätzt, dass das Risiko von VTE nach dem Flug etwa 2- bis 4-fach erhöht ist. Sie steigt mit zunehmender Flugbelastung und in bestimmten Hochrisikogruppen.

Eine Studie berichtete, dass die Inzidenz symptomatischer VTE bei 0,5 Prozent (einer von 4.500 Flügen) für Flüge über 12 Stunden liegt.

Das absolute Risiko ist viel höher, wenn man die asymptomatische TVT mit einbezieht, und eine Studie deutet darauf hin, dass die symptomlose TVT bei bis zu 10% der Langstreckenfluggäste auftreten kann.

Was ist eine venöse Thromboembolie?

VTE bezieht sich auf ein Blutgerinnsel, das in einer Vene beginnt. Es ist die drittgrößte vaskuläre Diagnose, die nach Herzinfarkt und Schlaganfall durchgeführt wird und jedes Jahr zwischen 300.000 und 600.000 Amerikaner betrifft.

Zwei klinische Einheiten sind mit VTE assoziiert: tiefe Venenthrombose (DVT) und Lungenembolie (PE).

Die TVT ist ein Blutgerinnsel in einer tiefen Vene, meist im Bein.

PE tritt auf, wenn sich ein TVT-Gerinnsel von einer Venenwand löst, in die Lunge wandert und dann die Blutversorgung ganz oder teilweise blockiert.

VTE kann jeden betreffen, aber dieses Risiko ist höher, wenn bestimmte Risikofaktoren vorhanden sind.

Zu den Faktoren, die das VTE-Risiko erhöhen, gehören die Vorgeschichte einer kürzlich durchgeführten großen allgemeinen oder orthopädischen Operation, eine kürzliche Fraktur des Beckens, Hüftknochen oder lange Knochen der unteren Extremität, multiple Traumata und Lähmungen der unteren Extremitäten aufgrund von Rückenmarksverletzungen.

Das Vorhandensein von Krebs erhöht das Risiko für VTE. Chemotherapie und Krebsoperationen erhöhen das Risiko zusätzlich.

Andere Faktoren, die mit einem erhöhten VTE-Risiko verbunden sind, sind Alter, Vorgeschichte von VTE, Fettleibigkeit, anhaltende Immobilität, die Verwendung von oralen Verhütungsmitteln oder Östrogenbehandlungen bei Wechseljahrsbeschwerden und genetische Bedingungen, die die Blutgerinnung beeinflussen.